Nuevo Atlas con el futuro del medio ambiente en América Latina y el Caribe

Desde deforestación en Guatemala a los efectos de la minería en Colombia, un nuevo Atlas producido por las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), utiliza más de 200 imágenes satelitales para poner de relieve los problemas ambientales más apremiantes en América Latina y el Caribe.

América Latina y el Caribe – Atlas de nuestro cambiante medio ambiente representa el primer esfuerzo para analizar los cambios que tienen lugar en el medio ambiente de la región, combinando precisas imágenes satelitales con un análisis basado en rigurosos datos. El Atlas es una herramienta indispensable en la formulación de las futuras acciones y políticas públicas necesarias para lograr un desarrollo más sustentable en la región.


Las imágenes ponen de relieve la riqueza de la región y la diversidad de ambientes, ecosistemas, especies y paisajes. También muestran, sin embargo, que esta riqueza natural se encuentra bajo una presión considerable como consecuencia de los modelos de desarrollo económico imperantes – que, al mismo tiempo conducen al crecimiento, también han producido importantes cambios sociales y ambientales.

El Atlas está dividido en tres partes. Los dos primeros reúnen información regional, mientras que el tercero describe temas ambientales relevantes en cada país, analizando 65 casos nacionales específicos. Las más de 200 imágenes satelitales, mapas y gráficos que ofrecen una idea clara de la rápida urbanización que ha tenido lugar, a menudo sin una planificación adecuada, en lugares tales como el Área Metropolitana de San José (Costa Rica) y San Salvador (El Salvador).

Los efectos del cambio climático son evidentes en las imágenes satelitales de los glaciares en la Patagonia chilena y argentina. La deforestación puede ser vista en países como Brasil, el Estado Plurinacional de Bolivia, México, Guatemala y Haití. El impacto de la minería se ilustra a través de imágenes de La Guajira (Colombia) y Cerro de Pasco (Perú), mientras que las imágenes de alta resolución muestran el impacto de los desastres naturales que azotaron a Haití en enero de 2010. Otros problemas ambientales destacados por el Atlas incluyen cambios en el uso del suelo, la pérdida de la biodiversidad y la degradación de las zonas costeras.

El Estado del Medio Ambiente de la Región: Principales conclusiones.

El crecimiento de las ciudades: La ausencia de una planificación adecuada del uso del suelo urbano ha creado grandes problemas en las ciudades de la región. Las ciudades de América Latina son las más compactas en el mundo, tienen la más alta densidad de centros urbanos y presentan desafíos importantes, como la gestión de residuos y tratamiento de aguas servidas.

– Degradación de la Tierra: Aunque la región aún tiene áreas de vegetación exuberante, y alberga una de las reservas más importantes del mundo de biocapacidad, la degradación de la tierra – incluyendo la desertificación y la erosión de los suelos y costas – es evidente en todo el continente. La desertificación afecta actualmente a más de 600 millones de hectáreas en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas de la región.

– Los profundos cambios en la agricultura: la tierra para uso agrícola aumentó a una tasa de 0,13% por año entre 2003 y 2005, resultando en la pérdida de los bosques y otros hábitats. Este cambio ha ido acompañado de una aún más profunda: los principales cultivos alimenticios como la papa, yuca, arroz y trigo han disminuido en términos per cápita, y ha habido un aumento de los cultivos utilizados para la industria, combustibles y alimentos para animales.

– Minería: De las regiones del mundo, América Latina dedica la mayor parte (23%) de sus presupuestos a la exploración de las empresas mineras más importantes. Más que Estados Unidos. $ 10 mil millones de dólares se invierten cada año en las actividades mineras en la región, Chile abarca el 20% del total.

– Agua: La región representa más del 30% de toda el agua dulce disponible en el planeta, casi el 40% de los recursos hídricos de la región son renovables. La presión ejercida por el uso agrícola se ha incrementado en forma sostenida desde mediados de 1990, la superficie de regadío se duplicó entre 1961 y 1990.

– Los glaciares: Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), la mayoría de los glaciares tropicales en la región se derretirán entre 2020 y 2030. Los glaciares de América del Sur son una fuente vital de agua para uso doméstico, agrícola e industrial.

– El desarrollo costero: Un gran porcentaje de la población de la región y las actividades económicas se concentran en las zonas costeras. El turismo, la expansión urbana no planificada, aguas servidas urbanas e industriales, y acuicultura se encuentran entre los factores responsables de la degradación de los ecosistemas costeros como los manglares, humedales y arrecifes de coral.

– Bosques: La deforestación es generalizada y rampante, en algunos lugares. Según la FAO , la Agricultura y Alimentación en América Latina y el Caribe perdió unos 43.500 km2 de bosques por año entre 2000 y 2005. Esto corresponde a una pérdida anual superior a la superficie de Suiza. La deforestación más grave está ocurriendo en América del Sur, especialmente en la Amazonia brasileña, a pesar de los esfuerzos recientes han reducido la tasa anual de deforestación en este ecosistema.

– Los desastres naturales: El número de personas afectadas por las inundaciones, sequías y otros fenómenos hidrometeorológicos se han incrementado en la región desde el 2000. Entre 1995 y 2006, aproximadamente 20 millones de personas se vieron afectadas por estos hechos – en particular los fenómenos climáticos como los huracanes.

– América Latina y el Caribe es una región con un rico entorno natural. Sin embargo, este entorno se ha ido deteriorando. Como se muestra en el Atlas, los problemas más graves que enfrenta la región son la aceleración de la urbanización sin planificación adecuada, el cambio climático, la deforestación, el cambio de uso del suelo, la pérdida de la biodiversidad y la degradación de las zonas costeras.

Fuente:

Montserrat Valeiras y Directionsmag.com

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