Mision ESA por los Hielos

Con la puesta en marcha por completo de CryoSat de ESA, la misión ha sido oficialmente transferida al equipo de operaciones. Este hito marca el comienzo de la vida operativa del satélite, la entrega de datos del espesor de hielo para comprender el impacto del cambio climático sobre el medio ambiente polar. La ceremonia de entrega tuvo lugar el 19 de noviembre en el European Space Research de ESA y Technology Centre (ESTEC) en los Países Bajos, donde la responsabilidad de la misión pasó de CryoSat-2 Director del Proyecto, Richard Francis, a la Mission Manager, Tommaso Parrinello.

Richard Francis había mantenido las riendas de la misión y la decisión fue tomada para reconstruir el CryoSat del 2006, tras la pérdida del satélite durante el lanzamiento inicial. Sin embargo, su experiencia con la misión se remonta a 1999, cuando el CryoSat ha sido seleccionado como una misión Earth Explorer y trabajó como System Manager.


CryoSat puede distinguir entre las señales de altimetría de hielo del mar y aguas abiertas – la diferencia entre los dos es conocido como el “borde libre”, y se puede utilizar para obtener el espesor del hielo. Imagen Cortesía de Medialab ESA/AOES

Dr Francis dijo: “La fase de puesta en marcha ha demostrado que es un sistema de alta calidad que tenemos en CryoSat. Este es un tributo al equipo. Entrega a Tommaso para comenzar su vida útil es un hito importante y sus logros.

Lanzado en abril, la misión ha terminado recientemente la puesta en marcha – una fase importante que garantiza el satélite, instrumentos, recuperación de datos y procedimientos de procesamiento de datos que se encuentran en óptimas condiciones. Ahora bien, este período es más, la misión ha entrado en su fase de explotación y se iniciará la entrega de datos vitales sobre el espesor del hielo a la comunidad científica.

Tommaso Parrinello ahora tiene las ‘claves’ de la misión y se encargara de la explotación de datos, que se administran desde ESRIN, Centre of Earth Observation de ESA en Frascati, Italia. Su responsabilidad incluye la operación y mantenimiento, procesamiento de datos y la entrega.

El satélite seguirá siendo monitorizado, operado y controlado por el Flight Operations Segment en el European Space Operations Centre de ESA (ESOC) en Darmstadt, Alemania.

CryoSat es la primera misión europea dedicada a la vigilancia de los campos de hielo del planeta. El satélite lleva un altímetro de radar que puede medir el grosor del hielo marino hasta centímetros y también monitorear los cambios en las capas de hielo, particularmente alrededor de los bordes, donde los icebergs son barrridos por capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida

Junto con la información sobre la extensión de hielo, las medidas sobre el cambio de espesor, se mostrarán cómo volumen de hielo y está cambiando en última instancia, como una mejor comprensión de la relación entre el hielo y el cambio climático.

Fuente:

Gim International

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