Inventario de Glaciares en la Cuenca del Río Itata

Inventario de Glaciares en la Cuenca del Río Itata y variaciones recientes en el Volcán Nevados de Chillán (36º 56’ S – 71º 20’ W).
Resumen

Se presentan resultados del inventario de glaciares en la cuenca del Itata y de sus variaciones en el Volcán Nevados de Chillán utilizando fotografías aéreas, imágenes satelitales, modelos digitales de elevación y datos históricos. Con el objeto de determinar la superficie cubierta por hielo y de evaluar sus fluctuaciones se analizan aerofotografías y se procesan imágenes Landsat de 1975, 1989, 2001, 2003. Se aplican procedimientos de realce espectral, técnicas de ratios y umbralización en bandas TM4/TM5, finalmente se realizan clasificaciones no supervisadas (ISODATA) y ediciones manuales de contornos de glaciares.

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Los parámetros glaciológicos (altitud máxima, mínima, pendiente, exposición, etc.), son derivados mediante datos topográficos SRTM (Shuttle Radar Topography Mission). Un total de 12.6 Km² de hielo descubierto se inventariaron para la cuenca del Itata para el año 2003. El principal centro englaciado corresponde al centro montañoso Nevados de Chillán con 6.3 Km² de hielo, representando aproximadamente un 50 % de la superficie total englaciada. Se estima que el glaciar en el volcán Nevado de Chillán, actualmente de 2.4 Km², redujo su superficie en aproximadamente un 78% desde el año 1862 al 2003 y con respecto al período 1975-1989, la reducción fue de un 7.7% y de un 48% para el período 1989-2003. Esto implica tasas de reducción desde 0.02 km² a¯¹ entre 1975-1989 a 0.2 km² a¯¹ para el período 1989-2003. Las variaciones frontales indican retrocesos desde 3.8 m a¯¹ para el período 1975-1989, aumentando hasta 34 m a¯¹ para 1989-2003. El análisis de las imágenes para los años 1989-2003 mostraron una variabilidad de ±2.8 km² en la superficie englaciada, asociada al ciclo El Niño Oscilación del Sur (ENOS), con menores valores para el año 1989 (La Niña) y una mayor superficie para el 2003 (El Niño).

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Fuente:

P. Zenteno, A. Rivera, R. García
Laboratorio de Glaciología, Departamento de Geografía, Universidad de Chile.
Centro de Estudios Científicos. Valdivia, Chile.
Geodatos Ltda.
pzenteno@cec.uchile.cl

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